2010 15 avr.

Deux libraires ont déniché une photo inédite d'Arthur Rimbaud

Une photo inédite d'Arthur Rimbaud, âgé d'une trentaine d'années, la seule de bonne qualité de lui adulte, prise à Aden en Abyssinie, a été découverte par deux libraires qui doivent la présenter ce jeudi soir au Salon du livre ancien. Jusqu'à présent, on ne connaissait que huit photographies d'Arthur Rimbaud, dont quatre à l'âge adulte.

Arthur Rimbaud sur le perron de l'Hôtel de l'Univers à AdenRimbaud se tient assis, sur le perron du Grand Hôtel de l'Univers, lors de son séjour à Aden, en Abyssinie. Rimbaud est assis à droite, près de la femme. Photo © ADOC / Chez les libraires associés.

La photo, qui n'est pas précisément datée, a été prise à Aden, vers 1880, sur le perron du fameux Hôtel de l'Univers. Ce portrait faisait partie d'un lot d'une trentaine d'autres prises à Aden et découvertes lors d'une brocante par les deux libraires, Jacques Desse et Alban Caussé, deux jeunes quadras passionnés de découvertes sur l'histoire des livres et dont la librairie se trouve dans le 18e arrondissement de Paris.

Le propriétaire de la photo était l’Alsacien Jules Suel, beau-frère de ce Dubar qui avait engagé Rimbaud, à son arrivée à Aden, dans la factorerie que dirigeait Alfred Bardey. « On voyait ce visage, ce type à l'œil clair qui a l'air d'un extraterrestre au milieu des autres, un peu comme s'il était là et en même temps ailleurs », a raconté Jacques Desse.

Arthur Rimbaud sur le perron de l'Hôtel de l'Univers à Aden, détail du visage Photo © ADOC / Chez les libraires associés.

« L'endroit où nous l'avons acquise et son prix importent peu. L'extraordinaire c'est que c'est un peu le chaînon manquant entre la célèbre photo du poète de 17 ans d'Étienne Carjat et quatre autoportraits réalisés dans des conditions très mauvaises avant sa mort en 1891 », ajoute-t-il. Pour authentifier le cliché (9,6 x 13,6 cm), les deux libraires ont fait appel à Jean-Jacques Lefrère, spécialiste de Rimbaud et auteur d'une correspondance posthume sur le poète qui paraît jeudi chez Fayard.

Cet ouvrage, « Sur Arthur Rimbaud, Correspondance Posthume », montre comment toute la correspondance au sujet du poète, après sa disparition, a contribué à créer le mythe, alors qu'il était totalement oublié au moment où il est mort, selon la maison d'édition. Après de nombreux recoupements avec d'autres photos, des lettres et un travail minutieux de deux années, consistant notamment à vieillir la photo de Carjat et à analyser entre autres l'implantation des cheveux de Rimbaud, le cliché a été authentifié avec certitude.

Source : Libération (avec AFP)

Lire également l'article du Figaro ainsi que « Un coin de table à Aden », le récit détaillé de la recherche et de l'étude de la photo retrouvée d'Arthur Rimbaud sur le site histoires-litteraires.org.

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